ある時、3人で沢登りに行ったが、15メートルほどの滝が、状態が悪くどうにも直登できなかった。 
やむを得ず、滝の左側の斜面を大きく回りこみ、滝の頂上に出ようとした時、
先頭を行く友人(A)が突然落下した。
滝つぼには岩が突き出ており、Aはその岩に顔面をぶつけたように見えた。 
苦労してよじ登った斜面を、別の友人Bとふたりで転がるように駆け下りたが、
その時、俺の耳に甲高い笑い声が響いた。


 そして眼前に、哄笑する男性の顔。 
その顔に構わず突っ込んだ刹那、足がもつれて俺は転んでしまった。 

とにかく、そんな事は気にせず起き上がり、下まで降りると、
先に下りたBが、Aを滝つぼから引き摺り揚げている所だった。 
Aの顔は腫れ、膨れ、鼻と目から出血していた。 
鼻といっても、完全に潰れて顔の中に埋まっている。 
のっぺらぼうというのは、あのような顔の事を言うのかもしれん。 

麓のキャンプ場で救急車を呼び、救急隊員が滝に到着し、Aを担架に固定した。 
滝までは獣道があるだけなので、救急隊員と俺とBの4人が交替で担架を持ったが、
顔面からの出血がひどく、その血が流れてくるので、担架を持つ手が何度も滑り、その都度担架は大きく揺れ、
Aは痛みを訴え続けた。 

ようやく救急車にAを乗せ、Bは病院まで同行する事になった。 
俺はもう一度滝まで引き返し、散乱している荷物を回収し、麓まで戻った。 

Aの車で出かけた為、仕方なくヒッチハイクしたが、
あちこちに血をつけた俺を良く乗せてくれたもんだと、妙な感心をしている。 

退院後、Aは「落ちる直前に、滝の上に赤い服を着た釣り人の姿を見た」と言い、
それから後の事は、良く覚えていないらしかった。 
病院に担ぎ込まれた直後、
「赤い服を着た人が居る」とか、その人を「滝で見た」とか、大騒ぎしたらしいが、
それも本人にすればうわごとで、一切覚えていないとの事。 

Aはかなりの手術の末に一命を取り止め、結婚し、子供にも恵まれた。 
そして2年ほど前、仕事中の事故で高所から落下し、死亡した。