去年の6月か7月くらいの話。 

うちの母方の祖父が死にました。 
通夜と葬式をやるということで、親の実家の北海道に行きました。 

当日、祖父を神社(?)まで運び、
その夜は従兄弟や叔父、叔母とみんなでそこに泊まり、蝋燭と線香の番をすることにしました。 
みんなで寝る支度をして、歯磨いたり顔洗ったりとしていました。 
そこは神社なので当然お風呂がなく、自分は髪にワックスをつけていたためどうしても流したくなり、
いっそのこと風呂に入りたいと思っていました。 
神社から祖母のやっている旅館が歩いて10~20分くらいの所で、お客さんが泊まっているという事もあり、
母と祖母と父は旅館に戻っていました。 
なので、旅館に戻って風呂に入ろうと思い、母に電話をしました。 

自分は少し霊感が強いのか、子供の時とか幽霊を見たりしたことがあったので、母に電話すると、 
『あんた危ないわよ!?
 確かに旅館は近いけど、お通夜の日に夜中歩くなんて、普通の人でも危ないのに、あんた大丈夫なの!?』 
と言われました。
でもなぜかその時は、夜中の知らない道を歩くのが怖いとかは全くなく、
とにかく風呂に入りたい!と思い、道を聞き行く事にしました。 
今考えればそれもおかしいのです。
基本的にビビりなので、誰かいないとそんな日に、夜中知らない田舎道を歩くなんてことはしません。 
でもその時は、なぜか全く気にせず行きました。
『神社を出て真っ直ぐ歩いたら川があるから、そこの橋を渡って、左に真っ直ぐ行けばコンビニが見えるから、
 そこからは分かるでしょ?』
と教えてもらいました。 
さほど遠くはなく、来る時は車で5分くらいの距離でしたが、一応心配だったので、
「わかった。まあすぐ着くと思うけど、迷ったら電話するから、携帯目の前に置いといて」
と言い、電話を切りました。

その後、そばにいた従兄弟二人と叔母に「いってきま~す!」と言って部屋を出て、
別の場所で飲んでいた叔父にも「いってきます」と言い、神社を出ました。 
この時は、しっかりみんな「はいはい~」と言っていました。 

そして、しっかり携帯を握り締め神社を出ました。 
神社を出てすぐに、暗くてなんの施設かはわからなかったんですが大きい建物があり、
不気味で引き返そうかなと思ったんですが、足は止まらず走っていました。 
ちなみに、そこは大通りからちょっと入ったとこなので、街灯はあったんですが、薄暗く人通りもないような場所でした。
でも、心の中で『大丈夫大丈夫』と呟きながら、真っ直ぐ走って行きました。 

すると、母の言っていた橋が見えたので、そこを左に曲がりました。 
あとは真っ直ぐ行けばコンビニがあると思っていたので、全速力で走りました。 
ですが、しばらく走っていても全くコンビニが見えません。 
10分以上走ったと思います。
母から電話が来て、『あんた今どこ?迷ってない?』と言われ、
「橋曲がって真っ直ぐでしょ?今走ってる」と言ったら、
『そんな時間かからないはずよ?間違えたんじゃないの?』と言われ少し考え、
なぜか「んーもうちょい行ってみる。また電話する」と言い切りました。 
後から考えれば、明らかにおかしかったのです。 
なにせ車で5分くらいの場所なので、そこまで走るわけがないのです。 
しかも橋からコンビニなんて、走ってもせいぜい5分くらいの場所です。 
ですがその時は、なぜかこっちであってる、間違ってるはずがない、と思っていました。 

さらに走っていると、歩道の右手に小さい祠みたいなものがありました。 
そこをちょっと過ぎると、車が全く通りません。
そこは北海道の田舎なので、車の通りは確かに少ないのですが、
一応二車線の大通りでしたし、そこの祠を通るまではちょっとは走っていました。 
しかし、そこの祠を過ぎてしばらく走っても、一台も通りません。 
ほんとに不気味に思えてきました。

さらに走っていると、でっかい橋がありました。 
その下は川が通っているみたいでした。 
川の音に混じり、笑い声が聞こえてきました。 
子供がその橋の下の川で遊んでいるような笑い声です。 
でも時間は深夜の0時過ぎ。ありえません。 
その時やばい!と思い、全速力で来た道を戻りました。 


戻ってる時に気づいたのですが、軽く5kmくらい走っていたのです。 
戻る前は、全く疲れず、自分の中では15分くらいしか走っていないと思ったのですが、
実は相当走っていて、携帯を見ると時間もかなりたっていました。 
とにかくやばい!と思って、誰かに電話と思い、従兄弟、兄、母、に電話しました。 
誰も出てくれません。
母にもう一度かけると、出たと思ったら『あ・・・・・ぅ・・・・・・』と言ってすぐ切れました。 
電波が悪いんだなと思い込み、走りながら電話をかけまくりました。 

すると、さっき見た祠のとこを過ぎたあたりで、やっと電話が通じました。 
「なんで出ないの!?つか超怖いから!?電話でようよ!?電波悪いならかけなおして!?」
と焦っていたので怒鳴るように言いました。
すると母は、
『電話?鳴ってないわよ?目の前にずっとあるけど。着信履歴もなんも。今かかってきたわよ?』と言いました。 
ぞっとしました。 
さっき出たのは誰?てか、なんでこっちでは何回も鳴ってるのに、そっちの携帯着信履歴すら残ってないの?
と色々な事が不安になり、
母に「とにかく!車!出して!お願い!大通りのとこまっすぐ!」と言い必死に走りました。 

30分ほど走って、やっと母と祖母を見つけました。 
「あんたどっち行ったの?橋過ぎたら右って言ったでしょ?」と言われました。 
今思い返しても、母は左と言っていたと思います。 
そして母に事情を説明すると、
「あっち山の方よ?というか橋まで5kmはあるよ?途中で気づかなかったの?住宅減るのに。
 あんた呼ばれてたんじゃないの?」
と言われました。 
ほんとに呼ばれたかもしれません。
というか、そんな洒落にならない事を軽く言わないで欲しいものです。

ちなみにその後、ビビりつつも風呂に入り、車で送ってもらい神社に戻りました。 


その後叔母に、
「○○ちゃん(自分)いつでてったの?」と言われました。 
従兄弟も、叔母も、叔父も、誰も俺が出て行ったのを知らなかったのです。 
でも俺はちゃんと言ったんです。返事もしっかり聞きました。 
でもみんな、いつの間にかいなくなったと言っていました。 
ちなみに、兄貴と従兄弟の携帯も、着信履歴に自分の名前はありませんでした。 

そのまま引き返していなかったらどうなったかと思うと、今でもぞっとします。 
後日母が、「神隠しって、案外そういう風に消えたりするのかもね・・・」と呟いて、さらにぞっとしました。