もう10年前に遡りますが、ふとしたきっかけで俺は水中写真に興味を持ち、 
「じゃ、ダイビングから始めよう」と、とある四国のショップで講習を受け、機材も取り揃えました。
同じ時期にダイビングを始めたO夫妻と知り合い、
その縁で仲間も増え、楽しくダイビングライフを堪能していました。 
O夫妻、特に御主人の方と俺は、若い頃に同じ様にヤンチャしていた時期があり、
まるで兄弟の様に意気投合してしまいました。 
何度も3人で近県の海に潜りに行き、様々な生き物を見る。そんな楽しい日々でした。 

そんな楽しい日々が崩壊する時がやって来ました…。
A夫妻という結構お金持ちの御夫婦と知り合い、瀬戸内海で一緒にボートダイビングをする事になりました。 
Aさん(夫人の方)は俺よりも10歳以上年上でしたが、小さくて上品なご婦人。 
御主人は「ダイビングをしたい」と言う夫人の為に、
船舶免許を取り、ダイビング用のボートまで買ってしまったという愛妻家でした。 

新品のボート(小型のクルーザーと言っても良いかもしれません)で、静かな瀬戸の小さな島々を巡り、
気に入った場所があれば、そこに潜ってダイビングを楽しむ…。 
そんな楽しい週末が半年以上続いていたのですが、俺が仕事の都合上どうしても参加出来ない日があったのです。
その日は瀬戸内海でも一番大きな島に行き、ダイビングを楽しもうという予定でした。
なんでも、潮の流れが緩やかな場所と速い場所が隣接していて、
緩やかな方には大きなヒラメなどがいて、近寄っても逃げないので写真も撮りやすい。
流れが速い方では、運が良ければ回遊魚の群に出逢えるという話。 
とても行きたかったのですが、どうしても休めません。
仕方なく俺はO夫妻に、「次に行く時の為に、しっかりロケーションしておいてよ~!」と言付けて、仕事に行きました。 

そして、その夜の事です。
ダイビングに行けなかったのが非常に残念だった俺は、嫁と呑みながら軽く愚痴っていました。
そこに俺の携帯電話が鳴りました。
「ははぁ~ん。O夫妻が今日の自慢話をしようと掛けてきやがったな?」 
嫁と顔を見合わせて、笑いながら電話に出ました。
「もしもし?楽しかったかい?」 
軽い嫉妬を込めて電話に出た俺の耳に届いたのは、Oの悲鳴に近い叫びでした。 
『A夫人が溺れて行方不明や!』
突然の事に吃驚しましたが、とりあえずOを落ち着かせて話を聞きました。

Oの話によると、A夫人も含め5人で一回潜った後、昼食を摂ったそうです。 
午後からは皆「流れの速い方に行ってみようよ」と話していたそうですが、
いざ潜る直前にA夫人が、「私は少し疲れたから、岩場でのんびり潜るわ。皆で楽しんできて」と言い出しました。
Oは「1人じゃ危ないですよ、俺が一緒に潜ります」と言ったのですが、
A夫人は「大丈夫よ、何度も来ているし。貴方は初めてなんだから楽しんできて。私に気を遣わずに」 
と、どうしても聞かなかったそうです。
御主人も同調するので、Oは仕方なく「単独なんですから、無理しない様に」と言い残して、4人で潜ったそうです。
4人が潜る時にボートの上からニコニコと手を振って、
「行ってらっしゃい、気を付けてね~」と、A夫妻が見送ってくれた。
そして、それがA夫人を最後に見た瞬間でした。 

約50分後、4人が上がって来た時、船上にはA主人1人だったそうです。 
Oが「あれ?奥さんは?」と聞くと、御主人は「あの辺りを潜っているよ」と指差しました。 
しかし、水面には泡が見えません。
Oが「泡が見えませんよ、大丈夫ですかね?」と言うと、
御主人は「空気ケチって呼吸を抑えているんだろう。さっきは泡見えていたよ」と一言。 
御主人が見ているんだから大丈夫だよなと、Oは機材の片づけをし始めました。 

さっきの海の様子をお互いに言いながら、雑談混じりに機材を片づけ、ビールを飲み始めたそうです。
そしてOが気付きました。俺達が潜ってから、もう1時間30分は経ってるよな?
OはA主人に聞きました。
「奥さん、俺達の後どれくらいして潜りに行きました?」
御主人は「すぐだったよ、5分位じゃないかな?」
Oは「いくら消費が少なくても、時間が経ち過ぎてますよ。見に行きます」
と、シュノーケリング(エアタンクを背負わずにシュノーケルだけで素潜りする事)の準備をして、
もう1人の男性と、A夫人が潜っていたであろう場所を探しました。

しかし、何処にもいません…。 
海中の透明度も10m先を見るのがやっと。二人は岩場沿いを何度も探したそうです。 
一度はエアタンクを使って…とも考えましたが、すでに全部使ってしまっています。 
夕日が傾くまで必至に探しましたがA夫人を見つける事が出来ず、
警察と海上保安庁に連絡をし説明した後、俺に電話をしてきたらしいです。 

次の日、俺は会社の上司に事情を話し、休暇を貰ってA夫人捜索に加わりました。 
泣き叫び、「早く娘を探して~!」と懇願するA夫人の母親を見て、胸が詰まりました。 

不可思議な事が起きたのはその日でした。
捜索に加わった友人全てが、右足に怪我をするのです。 
程度は色々なのですが、積み上げたタンクに挟まれて捻挫する奴。デッキで滑って金具で足を切る奴。 
飛び込む時にフィン(足ヒレ)の留め具を船の縁に引っかけてしまい足を折る奴…。 
A夫人と仲の良かった友人全てが、なにかしら右足に怪我をしてしまいました。 
しかし、気にしてもいられません。
俺も船に乗り込む時に足を挟まれて軽い捻挫をしていましたが、
早く探してあげたいという気持ちから、必死で潜りました。
他の奴等も同じ気持ちだったでしょう。 

何日も探し回りましたが、結局A夫人は見つからないままでした…。 
俺は嫁の反対もあり、ダイビングを辞める事にしました。
仲の良かった友人を、大好きな海で失ったのですから、気持ちもすっかり萎えてしまいました。
今でもあの時の仲間が集まれば、「何故、皆右足を怪我したのか?」という議論になります。
「A夫人が溺れた時に右足を怪我した」という奴もいれば、
「危険だから来るなというメッセージだろう」と言う奴もいますが、未だに謎です。 


ここまで読んで、「怖くないじゃん」と、思われた方も多いでしょう。
ですが、俺が本当に怖いと思ったのは、ここから先の話なのです…。 

A夫人が行方不明になってから1ヶ月後、O夫妻は離婚しました。原因はO夫人の浮気でした。 
離婚後、O夫人が走ったのはA主人の元でした。
なんと、2人はA夫人が行方不明になる以前からデキていたそうです。
そして、A主人は事業が立ち行かず、かなりの負債を抱えていたそうです。 

そして半年後、A主人とO夫人は倒産寸前の会社を捨て、有るだけの金を持ち、
とある海外の有名ダイビングリゾートへと逃げました。
そして今、そこでダイビングショップを開き、悠々自適に暮らしています。 
勿論、A夫人の保険金(当然億単位)も、行方不明から何年か後にA主人に支払われました。 
情けない事に、会社の負債は息子と親族に押しつけ、自分は逃亡してしまったのです。 

上記の話は、俺がA夫妻の息子から直接聞いたので、想像でも何でも無い事を述べておきます。 
どうでしょう?生きている人間のエゴの方が、幽霊よりも俺は怖ろしいと感じました。 
それに、誰も見ていない海の上で、A夫妻に何があっても目撃者すら居なかったのです。 
保険金殺人…。という言葉も頭に浮かびましたが、証拠も何もありません。 
関係者は皆生きていますので、場所はハッキリとは書けません。質問も勘弁して下さい