私が小4の時。

学校から家に帰ると、玄関の内側から妹の泣き声と、母親のうめき声が微かに聞こえてきました。
「何があったの!?」とパニックに陥った瞬間、
2階の窓がガラリと開いて、知らない女の人が顔を出し、
「泥棒だよ。逃げな。△△ちゃん(妹)は死んだよ」と小さく一言。すっと奥へ消える女。

妹はまだ幼稚園児。
私は庭に転がってたほうきを持って、半泣きで家の中に転がり込んだのです。
すると、足の膝の所をスッパリ切って大出血している妹と、あまりの事に発作を起こして倒れている母親が!
「○○ちゃん……隣の家の……おじちゃん…」
玄関の方へ這う様にして倒れている母親。這ってでも外に出ようとしたのでしょう。

慌てて隣の家のおじちゃんを呼んで来て、止血。
おじちゃんのワゴンで近くの病院へ。(救急車なんか待ってられない!とおじちゃんが絶叫)

しかし、何故か病院に救急で駆け込んだのに、「名前を書いてお待ち下さい」と言われ、
あげくに、足を切ってる子供に「熱をはかってください」と。
「あほかぁぁ!!!骨が見えてるんじゃあああ!!!」
病院中に響くような声で、また大絶叫するおじちゃん。
なんだかんだですぐに緊急手術。

妹はその日の夜には、「お姉ちゃん」と笑うぐらいに元気になってました。
家の中で遊んでて、ガラス製の水槽を踏み抜いたのこと。

命からがら家に帰ってきた私は、すっかり忘れていた事を思い出しました。
あの時、物騒にも人の妹を「死んだ」とのたまったあの女は、一体誰だったんだ?と。
勿論その日家には、妹と母親以外誰もいませんでした。

結局、女の事は誰にも言わないまま、もう10年がたとうとしています。
もしかして、私を家に入れたくない(妹を殺したい)何かだったのかな、と思うたび、
あの時勇気を出して家に入ってよかった、と思います。