オレが小学校の頃の話。 

オレの通う小学校は坂の上にあった。 
で、皆その坂を上って登校するんだけど、その途中に大きな木があったのね。 
ロープが張られて、『立ち入り禁止!木登り禁止!』って札が立ててある。 
ほとんど足をかけれるような場所もなく、誰もそんなファンキーな事しねーよ、と思ってた。 

三年生くらいの頃かな、下校中ふとした瞬間に木を見上げると、上の方に子供がいる。 
いや、人が居るというより、子供の人影がある。 
木のてっぺん近く、少し太めの枝に座ってるような影。 
オレは見間違いだと思って、気にしなかったんだ。 

でも、次の日の下校中も、やっぱりその影はあった。 
気のせいじゃないと思ったオレは、一緒に下校してた友達に聞いてみた。 
オレ「あの木の上に、子供みたいな人影が見えない?」 
友達の答えは、「何も居ないよ。気のせいだって」。

訝しく思いながらも帰宅。 
親に言っても信じてもらえないだろうし、言わなかった。 

そしたら、一緒に下校してた友達のAから電話が。 
A「今日、木の上の話してたじゃん?あの時言えなかったけど、オレにも見えたんだ…」 
でも、いくら話しあったって、真相が分かるはずもない。 

次の日の夕方、下校する生徒も居なくなった頃、Aと二人でその木の近くまで行ってみた。 
周りは薄暗かったけど、木の上の子供の影は濃く、はっきりと形が見えてた。 
で、その影は、こちらに向かって手を振った。 
何故かは分からないけど、一瞬で背筋が凍ってヤバイと思った。 
隣を見ると、Aは影に向かって手を振っている! 
オレ「バカ!帰るぞ!!」 
半ば引きずるようにしてAの家まで行き、オレも帰宅。 

次の日、学校へ行くとAが来ていない。 
休みという事だったけど、滅多に休まないあのAが? 

下校中、見てはいけない気がしながらも、木の上へ目をやった。 
人影はなかった。

帰りにAの家へ寄ってみたけど、「熱が出てて会えない」と、Aのお母さんに言われた。 

三週間ほどAの休みは続いた。
その間に4、5回はAの家を訪ねた気がするが 
Aのお母さんはいつも「熱が出てて寝てるのよ。ごめんね」しか言わず、オレも何も聞けなかった。 

あの影が手を振った日から、一ヵ月ほど経った頃、Aの転校を知らされた。 
皆に挨拶もなく、急に転校するなんておかしい、と思ったのを覚えてる。 
誰も理由を知らないし、教師達も教えてくれなかった。 

それから10年近く経った今、Aとは全く音沙汰無し。 
最近になって、昔あそこで木登りをしていて、落下して亡くなった子供がいた、と聞いた。 
木を切ろうにも、工事中の事故が多かったり、工事の器具が動かなかったりで、全然進まなかったそうだ。 
それが本当かどうかも分からないし、Aがどうなったのかも分からない。
Aのその後と、繋がりがあるのかどうかさえ。

子供の影は、存在に気付いてほしかったんだろうか? 
あの時、オレがもし手を振っていたらどうなってたんだろう… 
そう思う事が今でもたまにある。