もう8年前になるかな・・・ 
当時高校生で、夏休みの時期でした。 
6年ぶりに、「遠くに住んでる祖父母に会う」と父が言いました。 
夏休みももうそろそろ終わりで、遊ぶ金も使い果たしたので、暇つぶしにいいかなと。 
祖母さん祖父さんもかなり年食ってて、会うのもこれが最後かな・・・とか、孝行のつもりでも行きました。 
祖父母は、某県の佐○島という、田舎中の田舎に住んでました。 
ビル等全く無く、文明に孤立したような雰囲気でした。 
ところどころに、ほこらのようなものがありましたが、 
不思議に感じたのが、それに祀っている物です。 
普通は、お稲荷さんとか狛犬(?)とかじゃないですか。 
でも、島中のほこらで祀ってるのは『目が一つの子供』。
よく、一つ目小僧とか、単眼入道とか、サイクロプスとか出てきますよね?そんな感じなんですよ。
まぁこの島の伝統上の神様なんだろうな、とあまり気にはしませんでした。 

港から車で一時間、祖父母の家に到着。 
ぼろくせぇんだろうな、と思ってたが、自分の家とあまり変わらず、中も案外綺麗でした。 
祖父さんは「おっきくなっとんの!」と、大袈裟に歓迎してくれました。 
居間にいき、デジャヴが起こりました。
掛け軸のようなものが飾っており、そこにはここにくる途中に見た、一つ目の子供の絵がかかれてました。 
俺は祖父に『これ』についてたずねてみると、
「これはぁな、不吉の象徴なんじゃ」
不吉?なんでそんなもんまつっとんの?と俺は再度尋ねてみる。
「辰眼童(シマナオ)さまといっての。わしら愚かな島民が産み出したのじゃ・・・」 
祖父さんは少し暗い顔になった。俺は尋ねるのをやめた。 


家にいてもやることもないので、外に出てみた。 
家のすぐ裏には丘があり、何気なく登ってみる。 
丘の頂からみた景色は結構良く、ずっとここにいても飽きが来なかった。 
眠たくなったので、横になり、すぐに眠ってしまった。 

そして眼が覚める。もう日が暮れていた。 
彼奴等も心配してるだろうと思い、体を起こし、家に帰ることにした。 
「キェィィィィ」
突然、俺の右側から、猿のような、女のような、子供のような、変な呻き声が聞こえてきた。 
俺はビクッとしたが、地元の子供が騒いでるのだろうときにはしなかった。 

丘を降りようとしたとき、後ろから声がした。 
子供の声だった。なんていったかはわからんかった。 
後ろを振り返ると、2~3歳くらいの子供が立ってた。 
暗くてよく顔はわからなかったけど、褐色の半纏のようなものを羽織ってた。 
「ハッゼテ!ハッゼテ!」と、意味がわからない言葉を発してた。 
声にも違和感があり、鼻声(?)みたいな感じで掠れてた。 
その子供は俺に手を差し出した。
何かをくれるような仕草だったので、俺も何も考えず手をだした。 
子供は俺の手に『何か』を落とし、スー・・と消えてった。 
俺はポカーン(゚Д゚)としてたが、ふと我に返り、家に帰った。 

玄関は明るかったので、さっき子供が俺に手渡した物を確認した。 
・・・・首飾りだった。 
薄汚れた紐に、リング状のすべすべしたものがぶら下ってた。 
汚かったので、とりあえずゴミ箱に捨てた。 
祖父さんや父さんに先のことを言おうとしたが、やめといた。 

そして夜も更け、寝床につく。 
昼に寝てしまったせいか、寝れない。 
自分はそんなの関係なしにぐっすり眠ってしまう体質なんだが、眠れなかった。 

「ナシテ・・」 
寝室の窓のほうから声が聞こえた。あのときの、子供の声だ。 
俺はハッとなった。 
「ナシテ・・・ナシテ・・・ステオッタ」 
確かにあの掠れた鼻声だった。 
俺は怖くなって、ふとんをかぶった。 
すると、子供の声がだんだんと近づいてくるのに気づいた。 
あ・・・やばい。と思った瞬間、俺の足を誰かが踏んだ。 
俺は「わぁぁっ!」と叫び起き上がった。 

月の光でそいつの顔が照らされてた。 
またしてもデジャヴ。
それは、ほこらに飾られてた『辰眼童』の顔だった。 
兎口に、鼻がなく、大きな一つの眼が顔にあった。 
髪の毛は頭のてっぺんにちょんと乗った感じ。 
俺はもう、ここで死んじゃうんじゃないか、というくらいな動揺具合だった。 
そいつは、俺の手をギッとつかむと、またもすっと消えてしまった。 

そして、すぐに隣で寝てた親と祖父母が駆けつけてきた。 
「どしおった?」 
祖父さんが聞いてきたので、俺は一言だけこういった。 
「今、辰眼童に会ったよ」 
祖父さんと祖母さんは、それを聞くとかなり驚いてた。 
「まっことか!?辰眼童様に会ったのけ!?祟られたのか!?」 
祖父さんがすごい形相で俺に尋ねてる横で、両親は困ったというかあきれた顔をしてた。 

俺も何も言えなくなった。
そして、すぐにゴミ箱に捨てた首飾りを探した。でも、何故か無かった。 


朝になっても俺は鬱状態だった。 
縁側の近くで崩れた状態で座ってる俺の前に、祖父さんが寄ってきて語り始めた。 
「70年くらい昔にな、とある兄妹がおった」 
なんの話だ?と思ったが、俺はとりあえず耳を傾けた。 
「その兄妹の仲はとてもよかったがな。愛は歪んでおった。 
 ある日、妹の腹に、兄との子ができたことがわかったのじゃ。 
 島の宗教上、血の繋がった者が交わるのは過剰に禁じられていた。 
 禁を犯した者は処刑されるという、厳しい掟があったのじゃ。
 そして、その兄妹も処刑されることが決まったんじゃ。 

 しかし兄妹はそれを拒み、かけおちをしてしまった。 
 島民どもは島から兄妹を出さずにと、船を出すのを禁じ、血眼になって兄妹を探した。 
 そして、山奥の古小屋でその兄妹を見つけたんじゃ。 
 妹は、赤子を抱いておった。産んでしまったのじゃ。 
 それを見つけた島の男が、その赤子を妹から横取り、殺そうとした。 
 しかし、その男は悲鳴をあげ、その赤子を放り投げてしまったんじゃ。 


 その赤子は、目が一つしか無かった。 
 兎角、兄妹と赤子を島の奉行所に連れて行ったのじゃ。 
 兄妹はすぐに首をはねられたが、一つ目の赤子を殺すと祟られるのではないかと皆は思い、処刑を延ばした。 
 しかし、生かしておけば尚更禍がおきるであろうと、その赤子をも殺したのじゃ。 
 その赤子には、魂をも滅しようと岩石で頭を潰し、体を切り刻み、海に捨てるという、酷な処刑法を施した。 

 赤子を処刑し、数日が経ったであろうか。兄妹を処刑した3人の奉行人が死んだんじゃ。 
 そして、赤子を処刑した奉行人、兄妹捜索に協力した30人の島民が相次いで死んだ。 
 島民等は、一つ目の赤子が、こやつ等を葬ったのと考えたのじゃ。 
 そして、それから年に一人。幾処の産まれて間もない赤子が死んだ。 
 島民等は一つ目の赤子の呪いじゃと思い、島中に赤子を祀るほこらが作られたんじゃ・・。 

 今でもその赤子は、時たま島民の前に現れ、
 母がくれたのじゃろう、首飾りを渡しているそうじゃ。 
 なぜ首飾りを渡すのはわからん・・・」 

祖父さんはそれを言い終わると立ち上がり、自分の部屋へと戻っていった。 
俺はそれを聞くと、とても悲しい気分になった。 

それから8年、まだ祖父母は健在だ。1年にいっぺん祖父母のとこに行っている。