投稿者:フワフワ


ピンポーン。

実家にいる母との電話中に、私のうちの玄関で呼び鈴が鳴った。

「うん、じゃあまた電話するわね。近々、帰るからね」

あいさつもそこそこに、インターホンに向かう。

ピーンポーン。
また呼び鈴が鳴った。

最近は物騒な事件も多い。

事前に電話連絡のない訪問者には注意が必要だ。

特に、私のような女性一人住まいの場合は。

とはいえ、宅配便の可能性もあるわけで、まったく居留守ばかりというわけにはいかない。


インターホンで返事をする。

「はーい、どちら様ですか?」

返事がない。




ピンポンピンポンピンポン!

また鳴った。ずいぶん鳴らすなあ。

さっきの返事が聞こえなかったのかなぁ?

インターホン、壊れちゃったかなぁ?

嫌な予感がしたのだが、ドアのチェーンがかかっていることを
横目で確認しつつドアを開けた。


「?」


誰もいないと思ったのもつかの間、一人の男がドアの前に躍り出てきた。

短髪、いわゆるスポーツ刈りだが襟足だけ伸ばした髪型。

額は異常に狭く、やけにしわが目立つ。

口をゆがめていやしい表情。年齢は40代半ば。

そのくせ、昭和の小学生のような出で立ちで、白い半袖Tシャツ、紺色の半ズボンからは節くれだった手足。
足元は素足にズック靴を履いている。

「ヒシシシ・・・、帰ったと思った?思っちゃったの?

あのね、お嬢さん一人なの?え?え?どうなの?」

最悪だ。これだから古いマンションは嫌なのだ。セキュリティもへったくれもない。

私は怪訝そうに言った。

「なんですか?」

「あのね、あのね、あのね。○○新聞。これとって」

見たことも聞いたこともない新聞だ。

いわゆる業界専門誌とも違う、いかにも架空の新聞。

「いりません。間に合ってます・・・」

「いま洗剤渡すから、はい、受け取ってホラホラ」

「ですから要りません」

男はドアの隙間に片足を挟んで、体をねじ込んで来ようとする。

10センチほどの隙間だ。まさかとは思うが、この華奢な小男なら
もしかして室内に入ってきてしまうかも!?

私は、起こりうる最悪の事態を想像してしまい、思わず声がうわずった。

「いらない!帰って!助けて!」

すると、隣の部屋のドアが開いた。

私たちのやり取りが聞こえたのだろう。

隣の住人が助け船を出してくれた。

「ちょっとお!要らないって言っているじゃないか!あまりしつこくすると、警察呼ぶよ!
彼女一人住まいなんだから、押し売りなんかするなよ。電話中だったんだから、邪魔しないであげなよ!」

さすがの勧誘男も、隣人の剣幕に押されてタジタジになった。
男はブツブツと聞こえないほどの声で何か毒づきながら
片方の頬をヒクつかせ、ニヤリと下卑た笑い方をした。
そして、マンションの非常階段をカツーン・カツーンと音を立てて下りて行った。

隣人にお礼を言おうと思ったけれど、すでにドアは閉まっていた。

「え?私、お隣さんに会うの今日が初めてだ・・・。
ていうか、住んでたの?うそ?
ちょっと待って・・・、どうして私が独り住まいと知っている???

どうして電話中だったって知っているの???


あれ?今、会ったばかりなのに、どういう顔か?姿かたちもぜんぜん思い出せない・・・」